Tratamiento de picaduras de abejorros y alergias

Tratamiento de picaduras de abejorros y alergias

La información sobre las picaduras de abejorros ofrece indicaciones para disminuir la probabilidad de ser picado por un abejorro, así como sobre la posible reacción a una picadura y su tratamiento. El póster sobre las picaduras de abejorros y alergias se puede descargar aquí.

Picaduras de abejorro, abeja y avispa

Los abejorros son insectos habituales en el hábitat natural de muchos países. Además, los abejorros y abejas se utilizan como polinizadores en la agricultura y la horticultura. Existen distintas subespecies con distintas características físicas, incluyendo diferentes colores y patrones. En términos generales, los abejorros son más grandes que las abejas y más velludos que las avispas.

Al igual que ocurre en la abejas y avispas, las obreras y la reina de abejorro son las únicas que tienen un aguijón, es decir que los machos no pueden picar. El aguijón se utiliza como arma de defensa. Al picar, el abejorro inyecta una pequeña cantidad de veneno en el cuerpo a través del aguijón. En las personas, esta picadura genera un dolor breve, pero intenso que va desapareciendo gradualmente. Ocasionalmente (en cerca del 1% de los casos), se desarrolla una reacción alérgica al veneno inyectado.
La reacción a una picadura de un abejorro puede diferir según la ocasión.

Debido a que el aguijón del abejorro o de la avispa no es aserrado, la obrera o la reina puede retraer el aguijón y volver a utilizarlo otra vez El aguijón de la abeja es, por el contrario, aserrado. Cuando una abeja intenta retraer su aguijón, el mismo se soltará de su abdomen junto con la glándula de veneno.

¿Cómo prevenir las picaduras de abejorros?

Los abejorros apenas pican. Para disminuir la probabilidad de ser picado, se deberá evitar provocarlo o aumentar su agresividad. Ante todo es importante mantener la calma al trabajar con estos insectos. No sacuda los brazos en dirección a los abejorros ni golpee la colmena, ni toque o sujete los abejorros, etc.

Also, be aware that bumblebees can react aggressively to smells such as alcohol, perspiration, perfumes, scented soaps, aftershave, and so on. Moreover, rings, bracelets and watches may cause aggressive behaviour (due to the scent of oxidised material between the skin and the jewellery). Bumblebees are attracted to the colour blue, including blue and particularly light blue clothing. Wearing protective clothing can reduce the risk of stings. Bumblebees can sting through clothing.

También debe recordar que los abejorros pueden responder con agresividad a una gran cantidad de olores, tales como de alcohol, sudor, perfume, jabón perfumado, aftershave, etc. Además, los anillos, las pulseras y los relojes pueden provocar un comportamiento agresivo (debido al olor del material oxidado provocado por el roce de la piel contra las alhajas). Los abejorros se sienten atraídos por el color azul, incluyendo la ropa de color azul y ,en especial, de azul claro. El uso de ropa protectora disminuye el riesgo de sufrir una picadura. Los abejorros pueden picar a través de la ropa.

¿Le han picado? Reacciones y tratamientos

Las picaduras de abejorros suelen provocar una reacción local no alérgica: hinchazón, picor y enrojecimiento de la zona de la picadura, que dura unas horas. Estos síntomas pueden comenzar poco tiempo después de la picadura, pero suelen hacerlo después de unas horas. La hinchazón o picor puede durar varias horas e incluso días. En algunos casos, la reacción local puede extenderse algo; en este caso, los síntomas suelen tardar más en desaparecer. En estos casos sigue tratándose de una reacción local, no alérgica.

Tratamiento de una reacción local no alérgica

Estos casos no suelen precisar tratamiento médico. Se pueden tomar algunas medidas para minimizar la reacción local, especialmente en el caso de que la picadura se produzca en una zona sensible, como la zona alrededor de los ojos. Se recomienda tomar un antiinflamatorio (por ejemplo aspirina o ibuprofeno), lo antes posible después de la picadura. También se pueden aplicar compresas frías en la zona de la picadura. Existe una serie de productos disponibles que alivian la picor (ej. con el principio activo dietil toluamida).

En el caso excepcional de que la picadura se produzca en la boca o la faringe, se deberá acudir inmediatamente a urgencias, puesto que las vías respiratorias podrían quedar bloqueadas. En estos casos, se suelen administrar corticosteroides (por ejemplo Prednison) al paciente y se le mantiene en observación.

Reacción alérgica

Las picaduras reiteradas (a veces después de la segunda o tercera) pueden provocar una reacción alérgica, también denominada reacción general sistémica o anafiláctica, en apenas un 1 % de la población. Debido a que las reacciones alérgicas conllevan la presencia de anticuerpos, formados durante una picadura previa, las mismas no pueden aparecer cuando se es picado por primera vez. Las reacciones alérgicas suelen aparecer poco después de la picadura (entre unos segundos hasta treinta minutos después).

Las reacciones alérgicas se clasifican en cuatro grados, por orden de severidad:
Grado 1 - picor, enrojecimiento, hinchazones (urticaria) en todo el cuerpo
Grado 2 - síntomas del grado 1, más problemas intestinales (vómitos, diarrea)
Grado 3 - síntomas del grado 1 o 2, más problemas respiratorios o sensación de asfixia
Grado 4 - grado 1 o 2 o 3, más palpitaciones del corazón, pérdida de conocimiento, choque anafiláctico (acompañado de mareos, sudoración excesiva y escalofríos)
 

Tratamiento de una reacción alérgica

En caso de presentar fiebre o una reacción del grado 1, deberá contactar con un médico. Se puede optar por observar un rato al paciente y ver cómo evoluciona. En este caso, se recomienda acudir a un hospital para su observación, puesto que la reacción se puede agravar pasado un tiempo.

En el caso de que se produzcan vómitos y especialmente si se presentan síntomas del grado 3 o 4, el paciente deberá ser trasladado inmediatamente al hospital.
Cuando se desarrolla una reacción alérgica, puede ser útil administrar un antihistamínico (por ejemplo clemastina), sólo disponible con prescripción médica. El antihistamínico reduce la hinchazón causada por la histamina del veneno. A veces, se recetan corticosteroides (tales como DAF / Dexamethason). En el caso de reacciones de grado 3 o 4, se deberá administrar, en primer lugar, adrenalina. La adrenalina estimula el ritmo cardíaco, contrae los vasos sanguíneos y dilata los bronquios. La adrenalina se puede autoinyectar usando un autoinyector de adrenalina (por ejemplo EpiPen o Jext). Los autoinyectores de adrenalina solo se suministran bajo prescripción médica, por ejemplo, después de una reacción alérgica previa a una picadura de abejorro. En las empresas en las que se trabaja con abejorros es posible que dispongan de uno, dependiendo de la legislación local.

Reacciones tóxicas

La reacción tóxica puede producirse si se sufren decenas de picaduras en un breve espacio de tiempo. En ese caso, pueden aparecer reacciones generales en el sistema nervioso o cardiovascular, tales como trastornos del ritmo cardíaco y respiratorios. En este caso, la persona debe acudir al hospital para su observación y otros tratamientos complementarios.

Hiperventilación

Además de una reacción alérgica severa de grado 4, la hiperventilación causada, por ejemplo, por el susto también puede causar inconsciencia. En este caso también se debe avisar inmediatamente a los servicios médicos.

Mayor riesgo

Las personas que usan ciertas medicinas (betabloqueantes) y las mujeres embarazadas corren un mayor riesgo de que se produzca una reacción alérgica después de una picadura de abejorro.

Vivir con alergia a las picaduras por abejorro

Si se ha tenido una reacción alérgica al veneno del abejorro, no es totalmente seguro que la siguiente picadura también cause una reacción alérgica. La probabilidad es especialmente leve en las reacciones de grado 1 o 2. La reacción a una picadura de abejorro puede diferir de una ocasión a la otra. Actualmente, se puede determinar si una persona reaccionará alérgicamente a una siguiente picadura realizando una prueba con veneno de abejorro purificado. El veneno purificado también se puede usar para el denominado tratamiento de hiposensibilización.

La inmunoterapia con veneno de abejorro no protege necesariamente al paciente contra la alergia a la picadura del abejorro. Este tratamiento tiene por objetivo que el cuerpo humano se vuelva totalmente insensible al veneno del abejorro. Las personas que no deseen seguir este tratamiento, podrán adquirir, con prescripción médica, un autoinyector de adrenalina (por ejemplo EpiPen o Jext). Este autoinyector se deberá llevar encima y se utiliza para inyectar epinefrina en el muslo en caso de sufrir una picadura.
Las pruebas y tratamientos se realizan, entre otros centros, en el departamento de Alergología del RdGG (Dr. de Groot), sede Diakonessehuis en Voorburg.

Información para facultativos

Koppert dispone de información detallada sobre el tratamiento médico de las reacciones alérgicas, que se suministrará previa solicitud.
Si desea más información, póngase en contacto con un alergólogo o internista.

Bibliografía
De Groot, H. Allergie voor insecten, Huisarts en Wetenschap 2002; 45 (7): 362-7.
De Groot, H. Allergy to bumble bees. Curr Opin Allergy Clin Immunol 2006; 6: 294-7.

Koppert pone a su disposición un póster con las imágenes. También existe la posibilidad de descargar este póster (URL).
Consejo: Indique en el póster la información de contacto de emergencias y de asistencia médica.

Esta información está pensada para servir únicamente como recurso educativo y no debería emplearse para diagnosticar ni tratar problemas sanitarios, ya que no reemplaza la asistencia médica. Si tiene o cree que podría tener un problema de salud, le rogamos consulte a su médico.

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